Seu cachorro fica andando de um lado para o outro ou em círculos?

Se o seu cachorro costuma ficar andando de um lado para o outro o tempo todo, ou caminhando em círculos, é natural que você se pergunte se este comportamento é normal. Por que alguns cães fazem isso?

1. Ansiedade

Alguns cães muito ansiosos podem ficar inquietos, e caminhar de um lado para o outro ou em círculos podem ser formas de extravasar esta emoção. A ansiedade pode ter muitas causas, incluindo: medo de trovões/ fogos de artifício, ansiedade por separação, traumas, ou até mesmo transtorno obsessivo-compulsivo.

cão assustado escondido sob cobertas

Cães ansiosos e medrosos podem ficar inquietos e caminhar em círculos ou sem um rumo definido quando estão assustados.
Imagem: Carrington Wealth Advisors

Além de caminhar de forma inquieta, um cão muito ansioso também pode deixar de se alimentar durante os períodos em que estiver mais estressado, pode lamber as patas repetidamente, e chorar ou latir. Nem todos estes sinais necessariamente estarão presentes, mas todos indicam que o cão pode estar ansioso.

2. Para deitar e dormir

Andar em círculos antes de se deitar é um comportamento normal dos cães, e que desperta curiosidade. Este comportamento se mantém desde os ancestrais dos cães. e existem várias teorias pra explicar o porquê disso:

  • Para “fazer uma cama”. Nem sempre os cães tiveram caminhas para dormir. Então, acredita-se que os cães andavam em círculos para amassar o mato e afofar a superfície, deixando-a mais confortável para dormir.
  • Para deixar o ninho mais seguro. Ao andar em círculos, além de amassar a grama, o cão também acabava espantando pequenos animais, insetos e cobras do seu “ninho” – assim, ele ficava mais seguro para se acomodar ali.
  • Para regular a temperatura. No calor, cavar e andar em círculos ajuda a expor o solo abaixo da grama, criando uma superfície mais fresca para se deitar. Já no frio, o buraco criado isola o cão termicamente do resto do ambiente, protegendo-o de temperaturas extremas.
  • Para checar se há predadores. Enquanto preparava a sua “cama”, o cão também podia checar os seus arredores e se certificar de que não havia predadores ou outros animais perigosos por perto.

3. Doença vestibular

O sistema vestibular é responsável pelo senso de equilíbrio, noção espacial, e posição do corpo do cão. Quando este sistema fica prejudicado, o cão pode perder o equilíbrio, ficar com a cabeça pendendo para um lado, andar em círculos, e até mesmo vomitar por sentir tontura.

A maioria dos casos de doença vestibular em cães está relacionada a otites crônicas ou recorrentes, já que o receptor deste sistema fica dentro do ouvido médio. Geralmente, se for tratada a causa primária, a doença vestibular também melhora significativamente ou pode até ser curada. Já se a doença vestibular tiver origem central (no cérebro), o prognóstico não é tão bom.

4. Disfunção Cognitiva Canina

A Disfunção Cognitiva Canina, também conhecida como o “Alzheimer dos cães”, é uma doença que causa diversas alterações de comportamento. O cão pode passar a caminhar de um lado para o outro, ou em círculos, porque fica inquieto, desorientado ou confuso. Outros sinais da DCC incluem alterações no ciclo sono/vigília (cão dorme muito durante o dia, fica acordado ou ativo à noite), perda do adestramento, ficar parado olhando para lugar nenhum, entre outras. Saiba mais sobre este problema aqui.

5. Tumores cerebrais

Um tumor cerebral, a depender do seu tamanho e posição, pode causar alterações de comportamento, podendo fazer com que o cão passe a andar em círculos ou de um lado para o outro sem motivo aparente. Os sinais de um tumor cerebral são muito variáveis, mas podem incluir convulsões, confusão mental, dor, incoordenação motora, entre outros.

6. Convulsões parciais

As convulsões parciais são um tipo de convulsão diferente daquelas “típicas”, que todo mundo conhece. Este tipo de convulsão afeta apenas uma parte do cérebro, de modo que o cão não chega a ficar inconsciente, mas pode apresentar comportamentos aberrantes, tais como: caçar moscas invisíveis, morder a própria cauda, movimentar um ou mais membros involuntariamente, caminhar em círculos, tornar-se súbita e inexplicavelmente agressivo, entre outros. Estes comportamentos estranhos duram pouco tempo, e param tão rapidamente quanto surgiram. As convulsões parciais são sempre “adquiridas” (ou seja, diferente dos cães epilépticos, por exemplo, nenhum cão nasce com propensão a convulsões parciais) – por isso, é comum que comecem a ocorrer depois de acidentes traumáticos ou intoxicações. Também podem ser decorrentes de tumores e AVCs.

cão Jack Russel Terrier andando em círculos - perseguindo a cauda

Imagem: Pet Pace

Como saber qual é o caso do SEU cachorro?

É interessante filmar o cão quando ele estiver apresentando o comportamento que você considere estranho – seja este caminhar de forma inquieta, em círculos, ou outras alterações que lhe chamem a atenção. Quando for ao veterinário, leve o vídeo junto para que ele possa realmente compreender o que está havendo, sem que haja problemas de interpretação. Conforme o caso, ele poderá solicitar exames e chegar a um diagnóstico – ou mesmo concluir que o comportamento é normal para aquele cão.

 

Autora: Bárbara Gomiero

Formada em Medicina Veterinária pela UFPR em 2006, especialista em Clínica de Pequenos Animais. Apaixonada por cães, tem um amor especial pelos cães idosos, e trabalha para levar conhecimento e informação aos seus tutores, para que esses sejam capazes de proporcionar uma excelente qualidade de vida nessa fase tão delicada de seus cãezinhos.

  • Corina

    Prezada Bárbara,
    Minha Punk, uma American Stafordshire Terrier de 16,4 anos tem Dinsfunção Cognitiva Canina e tem todos esses sintomas, mas é na caminha dela que se sente segura e se acalma. Seus post tem me ajudado muito a cuidar dela e enfrentar os desafios da velhice da melhor forma possível. Sempre com muito amor e paciência. Tenho ela desde que nasceu, pois os pais eram nossos. Muito obrigada!

    • Muito obrigada, Corina! Que bom que gostou! =)
      Qualquer dúvida, estou á disposição!
      Tudo de bom para você e a Punk!

  • Marcia

    Tenho uma Pincher, de 9 anos. Ela corre atrás das sombras de: pássaros, borboletas, gente. E tbm de.qualquer foco de luz q aparecer no chão. Passa horas fazendo isso, quase nem para p comer e beber água. Desde novinha ela faz isso. É mto perturbante ver. Eu queria mto entender pq ela faz isso, e ajuda-la.

  • Olá, Dra. Bárbara

    Esse post é muito importante, pois o andar em círculos causa muita confusão nos donos.

    Como eu disse em outro comentário, um dos meus cachorros foi diagnosticado com MEG, mas a primeira hipótese era a doença vestibular, pois um dos primeiros sintomas era andar em círculos. Foram 2 meses de sofrimento e agonia para todos nós, ao ver o Astor piorando a cada dia, sem sabermos o que fazer (e nem os veterinários sabiam, até chegarmos em um neurologista).

    Gostaria de sugerir um post sobre essas doenças (vestibulares de origem cerebral e MEG), já que como você disse, o prognóstico não é bom. Além disso, falta muita informação sobre o assunto, o que deixa os donos totalmente perdidos em casos como esses.

    Em relação a andar em círculos antes de dormir, percebo que quanto mais velhos os cães vão ficando, mais círculos eles fazem antes de se deitar. É às vezes não ficam “satisfeitos” com as voltas para um lado, então rodam para o outro lado também, “arrumando” a cama.
    É normal o nº de círculos aumentar com a idade? Seria um tipo de mania de cão mais velho? O meu que faz muito isso tem 11 anos.

    Agradeço pela atenção,

    • Olá, muito obrigada pela sugestão! Está anotada 😉

      Normalmente, se o cão faz os círculos apenas para se deitar, isso não é motivo de preocupação. Se considerarmos que um dos motivos possíveis para o cão fazer isso seria para conferir os seus arredores antes de dormir, então pode ser esperado que um animal idoso “gire” mais – afinal, os seus sentidos não estão mais tão aguçados e eles sabem disso. As vezes, o cão já não enxerga ou escuta tão bem, então, ele sente necessidade de circular mais para se sentir seguro. É apenas um comportamento instintivo normal.

      O que é preocupante é se o comportamento de andar em círculos começa a se repetir em momentos aleatórios, ou o tempo todo. Nestes casos, é preciso levar o cão ao veterinário.

  • Nair Cristina Martel

    Tenho dois velhinhos em casa Cindy e Marley, estão com 9 anos, estão bem , mas todo dia penso que o tempo está passando e que tenho que me preparar para continuar cuidando deles nessa nova/velha fase. Você nos ajuda muito , esclarecendo muitos pontos de duvidas. Bj no coração.

    • Muito obrigada, Nair! Que bom que gostou! Qualquer dúvida, estou à disposição 😉

  • Alessandra Olivato

    Bárbara, muito obg pelo site! O meu maior xodó, um cocker spaniel está ficando velhinho, com 12 anos, e já apresenta diversos traços relatados por vc… suas dicas vão me ajudar a cuidar melhor dele nessa fase. Abç!

    • Muito obrigada, Alessandra! Que bom que você gostou!
      Caso já não receba a minha newsletter, não deixe de se cadastrar aqui: http://www.meucaovelhinho.com.br/inscricao-na-newsletter/ !
      Toda semana tem artigo novo 😉
      Um abraço, e tudo de bom para você e o seu velhinho!

      • Alessandra Olivato

        Eu recebo sim, Bárbara, e leio quase todos q vc envia. Muito útil seu trabalho, boa sorte e bjos!

  • Cristina Coutinho

    Aprendo muito sempre com esses artigos. Obrigada